El juguete más peligroso: Laboratorio de Energía Atómica Gilbert U-238

Atomic Energy Lab Gilbert U-238

La primera preocupación de un padre a la hora de elegir un juguete para sus hijos es probablemente que sea seguro. Por eso, probablemente no es nada bueno que un juguete sea conocido en el mundo como el más peligroso de la historia. Este nada deseable título pertenece al Laboratorio de Energía Atómica Gilbert U-238, cuyo nombre original en inglés es Gilbert U-238 Atomic Energy Laboratory.

Fue lanzado en 1950, y consiste en una valija o kit transportable que permite a los niños aprender sobre energía atómica haciendo «más de 150 emocionantes experimentos diferentes», de manera que pueden crear y observar reacciones nucleares y químicas usando el material radioactivo que viene incluido.

El kit contiene: contador Geiger que funciona a batería, electroscopio, espintariscopio, cámara de nube Wilson, cuatro recipientes con uranio U-238 (autunita, torbenita, uraninita y carnotita), fuentes de radiación (beta-alpha, beta y gamma), esferas nucleares para armar un modelo de una partícula alpha, el manual de energía atómica de Gilbert, un cómic «Aprenda cómo dividir el átomo», un libro con información sobre el Uranio, tres baterías C y el catálogo de juguetes de Gilbert 1951.

Albert Carlton Gilbert, fundador de la compañía Gilbert, en su autobiografía dice que el Atomic Energy Lab U-238 era el más espectacular de la colección de sus sets educativos, y que el gobierno estadounidense apoyó la difusión del juguete ya que permitiría un mayor entendimiento del público sobre la energía atómica. Gilbert también defendió el set diciendo que era seguro, informativo, y que algunos de los mejores físicos nucleares del país trabajaron en el proyecto.

Parece que esto de nada sirvió para que el Laboratorio de Energía Atómica U-238 adquiriese la fama de ser el juguete más peligroso. Nunca alcanzó popularidad, y en poco tiempo desapareció de las jugueterías. Sólo se vendieron 5.000 unidades durante 1950 y 1951.

Atomic Energy Lab Gilbert U-238
Laboratorio de Energía Atómica Gilbert U-238

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