Catálogos de coches Matchbox

Catálogos Matchbox

Matchbox es una de las marcas de coches o autos a escala die cast más famosas del mundo, con una larga historia que comienza en 1953 de la mano de Lesney Products.

La compañía Lesney cayó en bancarrota en 1982 y pasó a propiedad de Universal Toys y David Yeh, pero modelos de Matchbox con el nombre Lesney siguieron siendo comercializados hasta 1986. A principios de los años ’90 se dejaron de producir Matchbox completamente, y desde 1997 la línea es propiedad de Mattel, que sigue añadiendo nuevos modelos a la colección en la actualidad.

El nombre Matchbox significa «caja de cerillas» (o caja de fósforos, como se conoce en algunos países), y se debe a que cada coche venía tradicionalmente en una caja amarilla que se asemeja mucho a las de las cerillas. La escala de los coches en general se considera 1:64, si bien en realidad fue variando.

Las colecciones de Matchbox

Cuando fue lanzada la colección en 1953, tenía tan sólo 4 modelos de coches, para ir luego acrecentándose año tras año hasta contar con 75 en la línea standard Matchbox de Lesney, que es la más coleccionada. Esa colección se conoce justamente como 1-75, con 75 coches numerados del 1 al 75 tanto en las cajas como en los catálogos.

Como se puede ver más abajo en los catálogos año por año, los modelos con el tiempo se fueron renovando, de modo que hay varios coches diferentes que han tenido asignado el mismo número.

A partir de 1956 se incorporó la colección Models of Yesteryear, que incluye coches a escala antiguos y estaba pensada especialmente para coleccionistas. El mismo año también se comenzaron a producir accesorios para los coches, como estaciones de servicio y garages.

En 1960 apareció la colección King Size, otra de las líneas más famosas de Matchbox, con modelos de camiones y tractores más grandes, esta vez en una escala cercana a la 1:43. Esta colección fue cambiando de nombre, a veces fue llamada Speed Kings o Super Kings.

En 1969 se produjo un evento importante en la línea Matchbox: la aparición de los coches Superfast. Con el tiempo, Matchbox había perdido mercado debido a la competencia de Hot Wheels y Johnny Lightning, que comercializaban coches rápidos con ruedas de baja fricción. Matchbox respondió creando también coches con ruedas Superfast de baja fricción. En las cajas llevan la leyenda «Superfast».

Otra serie digna de mencionar es Sky Busters, nacida en 1973, que incluye modelos de aviones militares y comerciales. A lo largo de los años, esta colección fue apareciendo y desapareciendo de los catálogos. A partir del año 2000, Mattel continuó con la línea.

Catálogos de Matchbox

Una guía muy útil para el coleccionismo de coches Matchbox son, por supuesto, los catálogos oficiales, que muestran tanto la línea de coches 1-75 como otros lanzamientos. Aquí incluimos 32 catálogos oficiales, de 1958 a 1988, cortesía de la asociación de coleccionistas Matchbox Club.

Una manera de reconocer las etapas de la historia de los Matchbox es el packaging. Los modelos más antiguos, hasta 1959, en las cajas llevan la inscripción «A Moko Lesney», en referencia a la compañía Moko, que hizo el marketing y la distribución hasta ese año. Hasta 1963 los Matchbox vienen exclusivamente en las tradicionales cajas amarillas, para luego comenzar a aparecer cada vez más en blister.

Matchbox no lanzó una colección completamente nueva cada año, sino que los mismos modelos muchas veces se repiten, a veces con variaciones. Uno de los atractivos de coleccionar coches Matchbox es justamente la gran cantidad de variantes que existen de un mismo modelo, por ejemplo con diferente pintado, diferentes ruedas o diferente color del plástico debajo del coche. Algunas variantes son más comunes y otras muy difíciles de conseguir, con las más raras con precios que pueden alcanzar los miles de dólares.

Un coleccionista en “Catálogos de coches Matchbox

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